Las redes sociales son parte de nuestra vida, para algunos, una parte muy importante. Pero ¿cuál es la red social del futuro? Según algunos especialistas, la respuesta está ya entre nosotros y se trata de VTime, una red social que permitirá conectarse mediante el uso de un avatar, desde una multitud de plataformas, utilizando las gafas de realidad virtual Samsung Gear VR.

Este nuevo proyecto, dado a conocer en público a fines de noviembre del 2015 por la empresa “Starship”, con sede en Liverpool, en el Reino Unido, fue presentado oficialmente durante la feria tecnológica CES de Las  Vegas hace algunos días. Y según sus creadores, pretende revolucionar la interacción en las redes sociales dándose a conocer como “la primera red social de realidad virtual móvil del mundo”. Y si bien, es un proyecto en pleno desarrollo, ya cuenta con miles de usuarios que utilizan sus avatares en tres dimensiones para poder interactuar con sus amigos mediante la realidad virtual.

Crédito de la foto: Starship/Youtube
Hace ya un par de años que se habla de la inclusión de la realidad virtual en las redes sociales. En este caso ya es una realidad pues gracias a VTime, los usuarios registrados y con el hardware pertinente, pueden charlar con sus amigos transportándose a  diferentes escenarios de ensueño dentro del marco de la realidad virtual.  Cada usuario crea el avatar a gusto y placer. Este avatar es la imagen que lo representará en las atmósferas ficticias de la realidad virtual.  También podrá diseñar el ambiente que más le guste para sus interacciones. Según informó la empresa, hasta el momento hay varias opciones disponibles que incluyen paisajes en la playa, sobre grandes rocas a la vera de un rio cristalino, en una fogata de un campamento o en el espacio sideral.

Los desarrolladores de esta nueva plataforma, están convencidos que en un futuro no muy lejano, una gran parte de las interacciones se llevaran a cabo dentro de este tipo de entornos virtuales. Vicky Roberts, Jefa de comunicación de la compañía VTime asegura que ya fueron comercializadas algunas plataformas y hardware para trabajadores que usan esta tecnología para llevar a cabo reuniones laborales.

Algunos detractores y expertos en tecnología coinciden en que todavía le falta mucho por recorrer a la realidad virtual y las gafas especializadas. Dentro de los inconvenientes más puntuales, fueron señalados el precio de los accesorios que evidentemente no es accesible para todo el mundo, la fatiga ocular que el uso de las gafas provoca en los usuarios y otros detalles técnicos muy puntuales. A pesar de todo esto, un director ejecutivo de la empresa afirma  que las ventajas son realmente notables pues los usuarios de VTime tienen la posibilidad de estar junto a familiares y amigos gracias a la realidad virtual.

Escenario de configuración de la aplicación para la realidad virtual VTime – Starship/Youtube
Según se informó, los propietarios de las gafas Samsung Gear VR, pueden entrar en la plataforma

VTime de forma totalmente gratuita. Para poder acceder a dicha red social y a los entornos virtuales los usuarios deberán descargar la aplicación libre VTime si se están conectando a partir de algún dispositivo móvil o consola, y desde el sitio VTime si la conexión se hace desde un computador. Básicamente, los usuarios deberán registrar una cuenta y agregar cuentas de amigos o familiares a una lista determinada, como se hace habitualmente en los diversos servicios de chat en línea. Aquellas personas que no tengan todavía los anteojos de realidad virtual podrán conectarse en modo “mono” a través de una ventana de dos dimensiones que se encuentra en el entorno 3D de VTime. El usuario que inicia la conversación es el que elige el entorno donde se desarrollará la conversación y puede compartir imágenes y videos con el resto de los participantes de esa interacción.

Si bien el diseño se basa en las conversaciones privadas con grupos de amigos preseleccionados, un usuario podrá conectarse al área central llamada “hub” donde podrá iniciar una conversación con usuarios al azar o unirse a discusiones de temas que son tendencia en Internet.  El servicio también otorga la posibilidad de realizar reuniones profesionales gracias a una herramienta que permite leer hojas de cálculo y convertir datos en modelos en tres dimensiones y agregar participantes en dos dimensiones mediante el uso de una cámara web para realizar una reunión virtual tipo teleconferencia.

Usuarios testeando las gafas Gear VR virtual reality en Hollywood, CaliforniaREUTERS/Mario Anzuoni
Algunos analistas insisten que se trata del Facebook del futuro. Y quizás no es muy descabellado pensarlo ya que en septiembre del 2015 Marck Zuckerberg  anunció que su “news feed” para internet y para usuarios de plataformas Android ahora podrían soportar videos en 360 grados, una aproximación bastante cercana a la realidad virtual.

Fuentes: BBC, IBtimes, Agencias

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